Robotique agricole : des avantages mais aussi des interrogations

Ce n’est plus une surprise, les robots se font une place dans l’agriculture. Le deuxième forum international de la robotique agricole (FIRA) a permis de montrer l’intérêt de ces robots au sein des exploitations. Cependant leur utilisation ne séduit encore que trop peu d’agriculteurs et suscite de nombreuses interrogations notamment au sujet de la disparition des emplois et des valeurs des agriculteurs.
Bien qu’il soit admis que le métier d’agriculteurs soit en train de changer, les spécialistes se veulent rassurant sur la suppression des emplois.

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Un robot de taille d’ici quelques années ?

La coopérative Vinovalie a lancé un projet de robot de taille, appelé R2T2. L’objectif est que la taille de la vigne soit plus compétitive que la taille manuelle mais permette également de relever de nombreuses informations pour évaluer le potentiel de production. Ce projet dispose de partenaires tels que New Holland, FLDI, Orme, le CNRS et l’IFV.

Le projet débute juste, par conséquent, les premiers essais à la parcelle ne sont pas attendus avant 2022. A suivre de près donc !

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Les machines à vendanger innovent !

Un article du Figaro reprend les différentes innovations qui concernent les machines à vendanger. Du tri de la vendange à la conduite sans les mains, les vendanges deviennent technologiques !

Les robots cultivent la salade

Il s’agit, là encore, d’un progrès pour produire plus en utilisant toujours moins d’intrants. Or, il ne s’agit pas seulement d’utiliser moins d’intrants, mais également d’utiliser moins de terres arables et de matériels agricoles puisque l’entreprise Iron Ox souhaite établir tout un réseau de serres autonomes et robotisées. Les robots disposent donc de l’Intelligence Artificielle pour s’occuper des plants, de la plantation à la surveillance des maladies.
Pour l’instant, l’entreprise ne cultive que des salades mais ils espèrent, à terme, pouvoir fournir n’importe quel type de légume ou de fruit. Ils envisagent également de livrer les clients le jour même de leur récolte.

Que cela soit vu comme l’évolution naturelle de l’agriculture ou non, on peut se demander qu’elle est la place du maraîcher dans toute cette technologie.

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Un champ cultivé seulement par drones et tracteurs autonomes

Le projet Hands Free Hectare vient de se terminer après le succès de la récolte. Cette initiative visait à cultiver un champ d’orge sans jamais mettre un pied dans la parcelle. Les travaux et la surveillance de la parcelle ont été assuré par des drones et des tracteurs autonomes de la plantation à la récolte. Les responsables du projet ont volontairement utilisé des machines facilement disponibles pour les agriculteurs, de la technologie Open Source et un pilote automatique à partir d’un drone pour le système de navigation afin de montrer que le matériel est accessible et utilisable relativement facilement.

Ce projet est une première mondiale. Cependant, c’est à se demander si ça ne n’enlève pas le plaisir qu’éprouve un agriculteur de voir sa culture pousser…

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VineScout, le robot vigneron qui prend la suite de Vinerobot

Le projet VineScout a pour ambition de proposer un robot fonctionnel et commercialisable pour 2019. Ce projet prend la suite du programme Vinerobot, fini cette année, qui n’a pas pu passer l’étape de pré-industrialisation (stoppé au TRL 6). Ce nouveau robot pourra analyser et cartographier l’état sanitaire des vignes, la maturité des raisins… mais il reste encore à concevoir et tester avant d’atteindre le TRL 9, c’est-à-dire pouvoir être commercialisé.

Crédit photo : VineScout

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TRL : échelle de niveau de maturité technologique

Un prédateur robotisé

Au Japon, les dégâts dus aux sangliers et aux chevreuils dans les cultures sont une réelle problématique. Pour palier ces désagréments, les Japonais ont mis au point un loup robotisé afin de défendre leurs cultures. Le robot loup détecte la présence d’animaux sauvages grâce à des capteurs infrarouges. Dès que l’animal s’approche, le robot se charge de l’intimider en émettant des flashs avec les leds rouges placées dans ses yeux et des sons dissuasifs.
Il ne lui manque plus que des pattes pour se déplacer d’un champ à l’autre ou courir après ces proies.
loup robotisé©Kisarazu-Shi
 
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Un lycée agricole forme ses élèves sur une ferme robotisée

Quoi de mieux pour sensibiliser les futures générations à l’agriculture numérique que de les y confronter le plus tôt possible ?
Un lycée agricole de Côtes d’Armor forme ses élèves sur une ferme laitière automatisée. La traite, l’alimentation et le raclage sont désormais effectués par des robots. Ces installations suscitent beaucoup d’intérêt chez les jeunes et une émulation chez les enseignants. Elles servent également de base d’essai pour plusieurs start-up et de support de formation pour l’apprentissage et la formation continue.

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Les premiers pas de la robotique aérienne

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Sources : lejournal.cnrs.fr

Dans son journal en ligne (CNRS journal), le CNRS fait un petit état de l’art des prototypes de drones utilisés pour la robotique. Plutôt dédié à de l’inspection et de la réparation d’urgence en milieu difficile. On se prend à rêver de possibles applications en agriculture comme par exemple l’ inspection/manipulation sur des réseaux d’irrigation.

 

La solution « precision makers » pour une robotique agricole incrémentale

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source : precision makers (http://www.precisionmakers.com/x-pert/)

Precision makers est une société des pays bas qui propose un kit permettant de transformer le matériel existant sur l’exploitation en plateforme autonome. L’idée est intéressante puisqu’elle permet de conserver la matériel de l’exploitation et d’y intégrer des fonctions « robotisées ». A tout moment le matériel peut être utilisé de avec un chauffeur. L’intérêt du système est aussi d’intégrer un automate qui permet de piloter l’outil attelé (pulvérisateur, tondeuse, gyro, etc.). Une manière d’intégrer la robotique de manière incrémentale sur l’exploitation agricole. Cette solution a été choisie par John Deere pour la robotisation des outils d’entretien espace vert (particulièrement les golfs : https://www.youtube.com/watch?v=4fw0ciI3lZI ).